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  • Valerie Swanson-Parmentier

LE PETIT PRINCE by Antoine de St Exupéry

Antoine de St Exupéry is from France, Lyon, my hometown. A lot of people do not know that he was a pioneering pilot. He is the one that actually developed the first air mail delivery to Africa (Dakar/ Senegal). The plot of “The Little Prince” was partly inspired by the crash which the writer miraculously survived. Indeed, on December 30th de Saint-Exupery crashed in the Libyan desert during his attempt to break the Paris-Saigon air race record.

He nearly died of dehydration and was lost in hallucinations when found by chance by a wandering Bedouin (desert nomad) with his mechanic-navigator, André Prévot, on the sands of the desert. Tellingly, the book begins with a pilot lost in the desert.


It is among the most beloved books of all time, one of those rare timeless philosophical tale for all. But what few realize is that Saint-Exupéry penned his masterwork not in Paris but in New York City and Long Island, where he arrived in 1940 after the Nazi invasion of France.


The statue of Saint-Exupéry with the Little Prince by his side can be found in Lyon on the Bellecour square.


In 1968, the Morgan Library in New York acquired the original manuscripts, which contain 30,000 words –– almost twice as many as those published in the book — and it also features the original watercolors.

The drawings are now covered in scribbled out words, cigarette burns and coffee stains, which makes them all the more endearing. But what makes these drawings truly extraordinary, in addition to the affective elements like the baobab and the rose, is that they embody the fox’s unforgettable line: “What is essential is invisible to the eye”.


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The translation I offer is staying as close as the French version so a French learner can easily identify the words, adjectives, verbs, adverbs used. This is called a Literal translation, direct translation or word-for-word translation. I noticed this helps tremendously my students in their journey to learn French.

If you want a pdf copy of the all book in French and a pdf copy of the translation with my method, contact me at: valeriefrenchteacher@gmail.com -



Chapitre I


Fast Reading Pronunciation guide:


Slow Reading Pronunciation guide:



Lorsque j'avais six ans j'ai vu, une fois, une magnifique image, dans un livre sur la Forêt Vierge qui s'appelait "Histoires Vécues". Ça représentait un serpent boa qui avalait un fauve. Voilà la copie du dessin:


When I was six years old I saw, once, a magnificent picture, in a book about the virgin forest called "True Stories". It represented a picture of a boa constrictor who was swallowing a wild animal. Here is a copy of the drawing:


Lorsque j'avais six ans (when I was six years /old/: when “I had” six years; avoir — to have) j'ai vu (I saw; voir), une fois (once: «one time»), une magnifique image (a magnificent picture), dans un livre sur la Forêt Vierge (in a book about the virgin forest; forêt, f — forest) qui s'appelait (/which was/ called) "Histoires Vécues (True Stories="Lived Stories)". Ça représentait (it = the picture represented) un serpent boa (a boa constrictor: «a boa snake») qui avalait un fauve (who was swallowing a predator). Voilà la copie du dessin (here is a copy of the drawing)


On disait dans le livre :"Les serpents boas avalent leur proie tout entière, sans la mâcher. Ensuite ils ne peuvent plus bouger et ils dorment pendant les six mois de leur digestion."


In the book it was said: "Boa constrictors swallow their prey whole, without chewing it. After that they are not able to move anymore, and they sleep through the six months of their digestion."


On disait dans le livre (the book said: «in the book it was said»; on — indefinite personal pronoun; dire — to say; on dit — /they/ say): "Les serpents boas avalent leur proie (boa constrictors swallow their prey; proie, f) tout entière (whole: «totally whole»), sans la mâcher (without chewing /it/). Ensuite (after that) ils ne peuvent (they are not able; pouvoir — to be able) plus bouger (to move any more) et ils dorment (and they sleep; dormir) pendant les six mois de leur digestion (through six months they need for digestion: “for six months of their digestion”; digestion, f; digérer — to digest)".


J'ai alors beaucoup réfléchi sur les aventures de la jungle et, à mon tour, j'ai réussi, avec un crayon de couleur, à tracer mon premier dessin. Mon dessin numéro un. Il était comme ça :

I then reflected a lot over the adventures of the jungle and, in my turn, I succeeded, with a colored pencil, to draw my first drawing. My drawing number one. It looked something like this:


J'ai alors beaucoup réfléchi (I reflected/pondered a lot then; réfléchir) sur les aventures de la jungle (on the adventures of the jungle; aventure, f) et, à mon tour (and in my turn), j'ai réussi (I succeeded; réussir), avec un crayon de couleur (with a coloured pencil; couleur, f — colour), à tracer mon premier dessin (to make /draw/ my first drawing). Mon dessin numéro 1 (my drawing number 1). Il était comme ça (it looked /was/ like this):

J'ai montré mon chef-d'œuvre aux grandes personnes et je leur ai demandé si mon dessin leur faisait peur. Elles m'ont répondu :"Pourquoi un chapeau ferait-il peur ?"


I showed my masterpiece to the grown-ups and asked them if the drawing frightened them. They answered me: "Why should a hat frightened anyone?" J'ai montré mon chef d'œuvre aux grandes personnes (I showed my masterpiece to the grown-ups; œuvre, f — work; a piece of work - a master piece) et je leur ai demandé (and I asked them) si mon dessin leur faisait peur (whether my drawing makes: “made” them fright = whether my drawing frightened them; si — whether, if; faire — to make; peur, f — fright, fear). Elles m'ont répondu (they answered me; répondre): "Pourquoi un chapeau ferait-il peur (why should a hat make: «made» fright = why should a hat frighten /anyone/)?"

Mon dessin ne représentait pas un chapeau. Il représentait un serpent boa qui digérait un éléphant. J'ai alors dessiné l'intérieur du serpent boa, afin que les grandes

personnes puissent comprendre. Elles ont toujours besoin d'explications. Mon dessin numéro 2 était comme ça:



My drawing didn't represent a hat. It represented a boa constrictor who was digesting an elephant. I drew then the inside of a boa constrictor, so that the grown-ups were able to understand. They always need explanations. My drawing number two was like this:

Mon dessin ne représentait pas un chapeau (my drawing didn’t represent a hat). Il représentait un serpent boa (it represented a boa constrictor) qui digérait un éléphant (who was digesting an elephant). J'ai alors dessiné (I drew then) l'intérieur du serpent boa (the inside of a boa constrictor), afin que les grandes personnes puissent comprendre (so that the grown-ups were able to understand; pouvoir — to be able to; afin que puissent —so /they/ were able). Elles ont toujours besoin (they always need: «have always the need of») d'explications (explanations; expliquer — to explain). Mon dessin numéro 2 était comme ça (my drawing number 2 looked /was/ like this): Les grandes personnes m'ont conseillé de laisser de côté les dessins de serpents boas ouverts ou fermés, et de m'intéresser plutôt à la géographie, à l'histoire, au calcul et à la grammaire. C'est ainsi que j'ai abandonné, à l'âge de six ans, une magnifique carrière de peintre. J'avais été découragé par l'insuccès de mon dessin numéro i et de mon dessin numéro 2. Les grandes personnes ne comprennent jamais rien toutes seules, et c'est fatigant, pour les enfants, de toujours et toujours leur donner des explications.


The grown-ups' advised me to lay aside my drawings of boa constrictors open or closed, and rather take interest in geography, history, arithmetic, and grammar. That is how I abandoned, at the age of six, a magnificent career of a painter. I had been discouraged by the failure of my drawing number one and my drawing number two. Grown-ups never understand/comprehend ever anything by themselves, and it is tiresome, for children, to always and always give them explanations.


Les grandes personnes m'ont conseillé (the grown-ups advised/counselled me) de laisser de côté (to lay aside = to give up) les dessins de serpents boas (/my/ drawings of boa constrictors) ouverts ou fermés (opened or closed = /whether/ from the inside or the outside; ouvrir — to open), et de m'intéresser plutôt à la géographie (and rather/better take interest in geography), à l'histoire (history), au calcul (arithmetic: «calculation») et à la grammaire (and grammar). C'est ainsi que (that is how = thus) j'ai abandonné (I abandoned = gave up), à l'âge de six ans (at the age of six; âge, m), une magnifique carrière de peintre (a magnificent career of a painter). J'avais été découragé (I was «disheartened» = I was discouraged) par l'insuccès (by failure/unsuccess; succès, m — success) de mon dessin numéro 1 (of my drawing number 1) et de mon dessin numéro 2 (and my drawing number 2). Les grandes personnes ne comprennent (grown-ups don’t understand/comprehend; comprendre) jamais rien (never nothing = ever anything) toutes seules (by themselves: «absolutely alone» = without explanation), et c'est fatigant, pour les enfants (and it is tiresome/fatiguing for children; fatiguer — to fatigue), de toujours et toujour (always/endlessly: «always and always») leur donner des explications (to give explanations to them; expliquer — to explain).

J'ai donc dû choisir un autre métier et j'ai appris à piloter des avions. J'ai volé un peu partout dans le monde. Et la géographie, c'est exact, m'a beaucoup servi. Je savais reconnaître, du premier coup d'œil la Chine de l'Arizona. C'est très utile, si l'on est égaré pendant la nuit. So I had to choose another profession and I learned to pilot airplanes. I have flown a little everywhere in the world. And geography, that's exact, has served me a lot. I was able to recognize, at a glance China from Arizona. It is very useful, if one gets lost during the night.


J'ai donc dû choisir (so I had to choose; devoir — to have to) un autre métier (another profession) et j'ai appris (and I learned; apprendre) à piloter des avions (to fly on airplanes: «to pilot airplanes''; avion, m). J'ai volé (I have flown) un peu partout (a little everywhere) dans le monde (in the world = I have been almost everywhere). Et la géographie (and geography), c'est exact (that’s for sure/indeed), m'a beaucoup servi (has served me a lot = proved to be useful; servir — to serve smb, sth). Je savais reconnaître (I was able to recognize = distinguish; savoir — to know, to be familiar /with/), du premier coup d'œil (at a glance; coup, m — stroke; blow; œil, m — eye; coup d'œil — glance: «stroke of eye»), la Chine de l'Arizona (China from Arizona). C'est utile (it is useful/valuable), si l'on est égaré (if you get lost = if one gets lost) pendant la nuit (during/in the night).

J'ai ainsi eu, au cours de ma vie, des tas de contacts avec des tas de gens sérieux. J'ai beaucoup vécu chez les grandes personnes. Je les ai vues de très près. Ça n'a pas trop amélioré mon opinion.

I have had this way in the course of my life, heaps of contacts with many serious people. I have lived a great deal among grown-ups. I have seen them intimately, from very close distance. This hasn’t much improved my opinion.


J'ai ainsi eu (I have had this way; avoir), au cours de ma vie (in the course of my life), des tas de contacts (lots: «heaps» of contacts/encounters; tas, m — heaps; contact, m) avec des tas de gens sérieux (with great many serious people; les gens — people). J'ai beaucoup vécu (I have lived a great deal/for a long time; vivre) chez les grandes personnes (among grown-ups: «with grown-ups»). Je les ai vues (I have seen them; voir) de très près (from very close distance: «from very close»). Ça n'a pas trop amélioré mon opinion (this hasn’t much improved my opinion /of them/; opinion, f).

Quand j'en rencontrais une qui me paraissait un peu lucide, je faisais l'expérience sur elle de mon dessin numéro i que j'ai toujours conservé. Je voulais savoir si elle était vraiment compréhensive. Mais toujours elle me répondait :"C'e§t un chapeau."Alors je ne lui parlais ni de serpents boas, ni de forêts vierges, ni d'étoiles. Je me mettais à sa portée. Je lui parlais de bridge, de golf, de politique et de cravates. Et la grande personne était bien contente de connaître un homme aussi raisonnable.


When I met one of them who seemed to me somewhat lucid, I carried on an experiment on her of my drawing number 1 that I have always kept. I wanted to know if she was really understanding. But she always responded to me: "That is a hat." So I would not tell her neither about boa constrictors, nor about primeval forests, nor about stars. I put myself to her level. I would talk to her about bridge, golf, and politics, and tiles. And the grown-up would be greatly pleased to have met such a reasonable man.


Quand (when) j'en (I among them) rencontrais une (met one /person/) qui me paraissait (who seemed to me; paraître) un peu lucide (somewhat lucid = clever/rather smart; lucide — lucid), je faisais l'expérience (I carried on an experiment; faire — to make; expérience, f) sur elle (on the person: «on her») de mon dessin numéro 1 (of my drawing = with my drawing number 1) que j'ai toujours conservé (that I always kept = had kept). Je voulais savoir (I wanted to find out; vouloir — to want; savoir — to know) si elle était vraiment compréhensive (if she = the person was truly understanding/sympathetic). Mais toujours (but always) elle me répondait (she responded/replied to me; répondre): "C'est un chapeau (this is a hat)." Alors je ne lui parlais (so/then I would not tell) ni de serpents boas (neither about boa constrictors), ni de forêts vierges (nor about primeval forests; forêt, f), ni d'étoiles (nor about stars; étoile, f). Je me mettais à sa portée (I put myself: “me” down into her reach/level = I made use of her notions; mettre — to put, to place). Je lui parlais de bridge (I would talk to her = with her about bridge), de golf, de politique et de cravates (about golf, politics and about ties; cravate, f). Et la grande personne (and /this/ grown-up person = this grown-up) était bien contente (would be greatly/rather pleased) de connaître un homme aussi raisonnable (to have met /with/ such a sensible/reasonable man: «get to know a person...»; raison, f — mind, reason).

If you want a pdf copy of the all book in French and a pdf copy of the translation with my method, contact me at: valeriefrenchteacher@gmail.com - Chapitre II -2 J'ai ainsi vécu seul, sans personne avec qui parler 'véritablement, jusqu'à une panne dans le désert du Sahara, il y a six ans. Quelque chose s'était cassée dans mon moteur. Et comme je n'avais avec moi ni mécanicien, ni passagers, je me préparai à essayer de réussir, tout seul, une réparation difficile. C'était pour moi une question de vie ou de mort. J'avais à peine de l'eau à boire pour huit jours, Le premier soir je me suis donc endormi sur le sable à mille milles de toute terre habitée. J'étais bien plus isolé qu'un naufragé sur un radeau au milieu de l'Océan. Alors vous imaginez ma surprise, au lever du jour, quand une drôle de petite voix m'a réveillé. Elle disait : - S'il vous plaît... dessine-moi un mouton ! - Dessine-moi un mouton... J'ai sauté sur mes pieds comme si j'avais été frappé par la foudre. J'ai bien frotté mes yeux. J'ai bien regardé. Et j'ai vu un petit bonhomme tout à fait extraordinaire qui me considérait gravement. Voilà le meilleur portrait que, plus tard, j'ai réussi à faire de lui. Mais mon dessin, bien sûr, est beaucoup moins ravissant que le modèle. Ce n'est pas


ma faute. J'avais été découragé dans ma carrière de peintre par les grandes personnes, à l'âge de six ans, et je n'avais rien appris à dessiner, sauf les boas fermés et les boas ouverts. Je regardai donc cette apparition avec des yeux tout ronds d'étonnement. N'oubliez pas que je me trouvais à mille milles de toute région habitée. Or mon petit bonhomme ne me semblait ni égaré, ni mort de fatigue, ni mort de faim, ni mort de soif, ni mort de peur. Il n'avait en rien l'apparence d'un enfant perdu au milieu du désert, à mille milles de toute région habitée. Quand je réussis enfin à parler, je lui dis :



- Mais... qu'est-ce que tu fais là ? Et il me répéta alors, tout doucement, comme une chose très sérieuse : - S'il vous plaît... dessine-moi un mouton... Quand le mystère est trop impressionnant, on n'ose pas désobéir. Aussi absurde que cela me semblât à mille milles de tous les endroits habités et en danger de mort, je sortis de ma poche une feuille de papier et un stylographe. Mais je me rappelai alors que j'avais surtout étudié la géographie, l'histoire, le calcul et la grammaire et je dis au petit bonhomme (avec un peu de mauvaise humeur) que je ne savais pas dessiner. Il me répondit : - ça ne fait rien. Dessine-moi un mouton.


Comme je n'avais jamais dessiné un mouton je refis, pour lui, l'un des deux seuls dessins dont j'étais capable. Celui du boa fermé. Et je fus stupéfait d'entendre le petit bonhomme me répondre : - Non ! Non ! je ne veux pas d'un éléphant dans un boa. Un boa c'est très dangereux, et un éléphant c'est très encombrant. Chez moi c'est tout petit. J'ai besoin d'un mouton. Dessine-moi un mouton. Alors j'ai dessiné. Il regarda attentivement, puis - Non ! Celui-là est déjà très malade. Fais-en un autre. Je dessinai : Mon ami sourit gentiment, avec indulgence : - Tu vois bien... ce n'est pas un mouton, c'est un bélier. Il a des cornes... Je refis donc encore mon dessin : Mais il fut refusé, comme les précédents : - Celui-là est trop vieux. je veux un mouton qui vive longtemps. Alors, faute de patience, comme j'avais hâte de commencer le démontage de mon moteur, je griffonnai ce dessin-ci. Et je lançai : - ça c'est la caisse. Le mouton que tu veux est dedans. Mais je fus bien surpris de voir s'illuminer le visage de mon jeune juge : - C'est tout à fait comme ça que je le Voulais ! Crois-tu qu'il faille beaucoup d'herbe à ce mouton ? - Pourquoi ? - Parce que chez moi c'est tout petit... - Ça suffira sûrement. Je t'ai donné un tout petit mouton. Il pencha la tête vers le dessin


- Pas si petit que ça... Tiens Il s'est endormi... Et c'est ainsi que je fis la connaissance du petit prince. Chapitre III -3 Il me fallut longtemps pour comprendre d'où il venait. Le petit prince, qui me posait beaucoup de questions, ne semblait jamais entendre les miennes. Ce sont des mots prononcés par hasard qui, peu à peu, m'ont tout révélé. Ainsi, quand il aperçut pour la première fois mon avion (je ne dessinerai pas mon avion, c'est un dessin beaucoup trop compliqué pour moi) il me demanda : - Qu'est-ce que c'est que cette chose-là ? - Ce n'est pas une chose. Ça vole. C'est un avion. C'est mon avion. Et j'étais fier de lui apprendre que je volais. Alors il s'écria - Comment ! Tu es tombé du ciel ? - Oui, fis-je modestement. - Ah ! ça c'est drôle... Et le petit prince eut un très joli éclat de rire qui m'irrita beaucoup. Je désire que l'on prenne mes malheurs au sérieux. Puis il ajouta : - Alors, toi aussi tu viens du ciel 1 De quelle planète es-tu ? J'entrevis aussitôt une lueur, dans le mystère de sa présence, et j'interrogeai brusquement :


- Tu viens donc d'une autre planète ? Mais il ne me répondit pas. Il hochait la tête doucement tout en regardant mon avion : - C'est vrai que, là-dessus, tu ne peux pas venir de bien loin... Et il s'enfonça dans une rêverie qui dura longtemps. Puis, sortant mon mouton de sa poche, il se plongea dans la contemplation de son trésor. Vous imaginez combien j'avais pu être intrigué par cette demi confidence sur"les autres planètes". Je m'efforçai donc d'en savoir plus long : - D'où viens-tu, mon petit bonhomme ? Où est-ce"chez toi"? Où veux-tu emporter mon mouton ? Il me répondit après un silence méditatif : - Ce qui est bien, avec la caisse que tu m'as donnée, c'est que, la nuit, ça lui servira de maison. - Bien sûr. Et si tu es gentil, je te donnerai aussi une corde pour l'attacher pendant le jour. Et un piquet. La proposition parut choquer le petit prince - L'attacher ? Quelle drôle d'idée ! - Mais si tu ne l'attaches pas, il ira n'importe où, et il se perdra... Et mon ami eut un nouvel éclat de rire - Mais où veux-tu qu'il aille ? - N'importe où. Droit devant lui... Alors le petit prince remarqua gravement - ça ne fait rien, c'est tellement petit, chez moi Et, avec un peu de mélancolie, peut-être, il ajouta - Droit devant soi on ne peut pas aller bien loin...


chapitre IV-4 J'avais ainsi appris une seconde chose très importante : C'est que sa planète d'origine était à peine plus grande qu'une maison ! Ça ne pouvait pas m'étonner beaucoup. Je savais bien qu'en dehors des grosses planètes comme la Terre, Jupiter, Mars, Vénus, auxquelles on a donné des noms, il y en a des centaines d'autres qui sont quelquefois si petites qu'on a beaucoup de mal à les apercevoir au télescope. Quand un astronome découvre l'une d'elles, il lui donne pour nom un numéro. Il l'appelle par exemple :"l'astéroïde 3251". J'ai de sérieuses raisons de croire que la planète d'où venait le petit prince est l'astéroïde B 612. Cet astéroïde n'a été aperçu qu'une fois au télescope, en 1909 par un astronome turc. Il avait fait alors une grande démonstration de sa découverte à un Congrès International d'Astronomie. Mais personne ne l'avait cru à cause de son costume. Les grandes personnes sont comme ça.


Heureusement pour la réputation de l'astéroïde B 612 un dictateur turc imposa à son peuple, sous peine de mort, de s'habiller à l'européenne. L'astronome refit sa démonstration en 1920 dans un habit très élégant. Et cette fois-ci tout le monde fut de son avis. Si je vous ai raconté ces détails sur l'astéroïde B 612 et si je vous ai confié son numéro, c'est à cause des grandes personnes. Les grandes personnes aiment les chiffres. Quand vous leur parlez d'un nouvel ami, elles ne vous questionnent jamais sur l'essentiel. Elles ne vous disent jamais:"Quel est le son de sa voix ? Quels sont les jeux qu'il préfère ? Est-ce qu'il collectionne les papillons ?"Elles vous demandent:"Quel âge a-t-il ? Combien a-t-il de frères ? Combien pèse-t-il ? Combien gagne son père ?"Alors seulement elles croient le connaître. Si vous dites aux grandes personnes :"J'ai vu une belle maison en briques roses, avec des géraniums aux fenêtres et des colombes sur le toit..."Elles ne parviennent pas à s'imaginer cette maison. Il faut leur dire :"J'ai vu une maison de cent mille francs."Alors elles s'écrient :"Comme c'est joli !" Ainsi, si vous leur dites :"La preuve que le petit prince a existé c'est qu'il était ravissant, qu'il riait, et qu'il voulait un mouton. Quand on veut un mouton, c'est la preuve qu'on existe", elles hausseront les épaules et vous traiteront d'enfant! Mais si vous leur dites :"La planète d'où il venait est l'astéroïde B 612", alors elles seront convaincues, et elles vous laisseront tranquille avec leurs questions. Elles sont comme ça. Il ne faut pas leur en vouloir. Les enfants doivent être très indulgents envers les grandes personnes. Mais, bien sûr, nous qui comprenons la vie, nous nous moquons bien des numéros ! J'aurais aimé commencer cette histoire à la façon des contes de fées. J'aurais aimé dire : "Il était une fois un petit prince qui habitait une planète à peine plus grande que lui, et qui avait besoin d'un ami..."Pour ceux qui comprennent la vie, ça aurait eu l'air beaucoup plus vrai. Car je n'aime pas qu'on lise mon livre à la légère. J'éprouve tant de chagrin à raconter ces souvenirs. Il y a six ans déjà que mon ami s'en est allé avec son mouton. Si j'essaie ici de le décrire, c'est afin de ne pas l'oublier. C'est triste d'oublier un ami. Tout le monde n'a pas eu un ami. Et je puis devenir comme les grandes personnes qui ne s'intéressent plus qu'aux chiffres. C'est donc pour ça encore que j'ai acheté une boîte de couleurs et des crayons. C'est dur de se remettre au dessin, à mon âge, quand on


n'a jamais fait d'autres tentatives que celle d'un boa fermé et celle d'un boa ouvert, à l'âge de six ans ! J'essaierai, bien sûr, de faire des portraits le plus ressemblants possible. Mais je ne suis pas tout à fait certain de réussir. Un dessin va, et l'autre ne ressemble plus. Je me trompe un peu aussi sur la taille. Ici le petit prince est trop grand. Là il est trop petit. J'hésite aussi sur la couleur de son costume. Alors je tâtonne comme ci et comme ça, tant bien que mal. Je me tromperai enfin sur certains détails plus importants. Mais ça, il faudra me le pardonner. Mon ami ne donnait jamais d'explications. Il me croyait peut-être semblable à lui. Mais moi, malheureusement, je ne sais pas voir les moutons à travers les caisses. Je suis peut-être un peu comme les grandes personnes. J'ai dû vieillir. Chapitre 5 Chaque jour j'apprenais quelque chose sur la planète, sur le départ, sur le voyage. Ça venait tout doucement, au hasard des réflexions. C'est ainsi que, le troisième jour, je connus le drame des baobabs. Cette fois-ci encore ce fut grâce au mouton, car brusquement le petit prince m'interrogea, comme pris d'un doute grave : - C'est bien vrai, n'est-ce pas, que les moutons mangent les arbustes ? - Oui. C'est vrai. - Ah ! Je suis content. Je ne compris pas pourquoi il était si important que les moutons mangeassent les arbustes. Mais le petit prince ajouta : - Par conséquent ils mangent aussi les baobabs ? Je fis remarquer au petit prince que les baobabs ne sont pas des arbustes, mais des arbres grands comme des églises et que, si même il emportait avec lui tout un troupeau d'éléphants, ce troupeau ne viendrait pas à bout d'un seul baobab. L'idée du troupeau d'éléphants fit rire le petit prince - Il faudrait les mettre les uns sur les autres... Mais il remarqua avec sagesse : - Les baobabs, avant de grandir, ça commence par être petit. - C'est exact ! Mais pourquoi veux-tu que tes


moutons mangent les petits baobabs ? Il me répondit:"Ben! Voyons!"Comme s'il s'agissait là d'une évidence. Et il me fallut un grand effort d'intelligence pour comprendre à moi seul ce problème. Et en effet, sur la planète du petit prince, il y avait comme sur toutes les planètes, de bonnes herbes et de mauvaises herbes. Par conséquent de bonnes graines de bonnes herbes et de mauvaises graines de mauvaises herbes. Mais les graines sont invisibles. Elles dorment dans le secret de la terre jusqu'à ce qu'il prenne fantaisie à l'une d'elles de se réveiller... Alors elle s'étire, et pousse d'abord timidement vers le soleil une ravissante petite brindille inoffensive. S'il s'agit d'une brindille de radis ou de rosier, on peut la laisser pousser comme elle veut. Mais s'il s'agit d'une mauvaise plante, il faut arracher la plante aussitôt, dès qu'on a su la reconnaître. Or il y avait des graines terribles sur la planète du petit prince... c'étaient les graines de baobabs. Le sol de la planète en était infesté. Or un baobab, si l'on s'y prend trop tard, on ne peut jamais plus s'en débarrasser. Il encombre toute la planète. Il la perfore de ses racines. Et si la planète est trop petite, et si les baobabs sont trop nombreux, ils la font éclater. "C'est une question de discipline, me disait plus tard le petit prince. Quand on a terminé sa toilette du matin, il faut faire soigneusement la toilette de la planète. Il faut s'astreindre régulièrement à arracher les baobabs dès qu'on les distingue d'avec les rosiers auxquels ils ressemblent beaucoup quand ils sont très jeunes. C'est un travail très ennuyeux, mais très facile." Et un jour il me conseilla de m'appliquer à réussir un beau dessin, pour bien faire entrer ça dans la tête des enfants de chez moi."S'ils voyagent un jour, me disait-il, ça pourra leur servir. Il est quelquefois sans inconvénient de remettre à plus tard son


travail. Mais, s'il s'agit des baobabs, c'est toujours une catastrophe. J'ai connu une planète, habitée par un paresseux. Il avait négligé trois arbustes..." Et, sur les indications du petit prince, j'ai dessiné cette planète-là. Je n'aime guère prendre le ton d'un moraliste. Mais le danger des baobabs est si peu connu, et les risques courus par celui qui s'égarerait dans un astéroïde sont si considérables, que, pour une fois, je fais exception à ma réserve. Je dis:"Enfants 1 Faites attention aux baobabs 1"C'est pour avertir mes amis d'un danger qu'ils frôlaient depuis longtemps, comme moi-même, sans le connaître, que j'ai tant travaillé ce dessin-là. La leçon que je donnais en valait la peine. Vous vous demanderez peut-être : Pourquoi n'y a-t-il pas, dans ce livre, d'autres dessins aussi grandioses que le dessin des baobabs ? La réponse est bien simple : J'ai essayé mais je n'ai pas pu réussir. Quand j'ai dessiné les baobabs j'ai été animé par le sentiment de l'urgence.


Chapitre 6


Ah ! Petit prince, j'ai compris, peu à peu, ainsi, ta petite vie mélancolique. Tu n'avais eu longtemps pour distraction que la douceur des couchers de soleil. J'ai appris ce détail nouveau, le quatrième jour au matin, quand tu m'a dit : J'aime bien les couchers de soleil. Allons voir un coucher de soleil... - Mais il faut attendre... - Attendre quoi ? - Attendre que le soleil se couche. Tu as eu J'air très surpris d'abord, et puis tu as ri de toi-même. Et tu m'as dit : - Je me crois toujours chez moi En effet. Quand il est midi aux États-Unis, le soleil, tout le monde le sait, se couche sur la France. Il suffirait de pouvoir aller en France en une minute pour assister au coucher de soleil. Malheureusement la France est bien trop éloignée. Mais, sur ta si petite planète, il te suffisait de tirer ta chaise de quelques pas. Et tu regardais le crépuscule chaque fois que tu le désirais... - Un jour, j'ai vu le soleil se coucher quarante-trois fois ! Et un peu plus tard tu ajoutais Tu sais... quand on est tellement triste on aime les couchers de soleil... - Le jour des quarante-trois fois tu étais donc tellement triste ? Mais le petit prince ne répondit pas. Chapitre 7


Le cinquième jour, toujours grâce au mouton, ce secret de la vie du petit prince me fut révélé. Il me demanda avec brusquerie, sans préambule, comme le fruit d'un problème longtemps médité en silence : - Un mouton, s'il mange les arbustes, il mange aussi les fleurs ? - Un mouton mange tout ce qu'il rencontre. - Même les fleurs qui ont des épines ? - Oui. Même les fleurs qui ont des épines. - Alors les épines, à quoi servent-elles ? Je ne le savais pas. J'étais alors très occupé à essayer de dévisser un boulon trop serré de mon moteur. J'étais très soucieux car ma panne commençait de m'apparaître comme très grave, et l'eau à boire qui s'épuisait me faisait craindre le pire. - Les épines, à quoi servent-elles ? Le petit prince ne renonçait jamais à une question, une fois qu'il l'avait posée. J'étais irrité par mon boulon et je répondis n'importe quoi : - Les épines, ça ne sert à rien, c'est de la pure méchanceté de la part des fleurs - Oh ! Mais après un silence il me lança, avec une sorte de rancune : - Je ne te crois pas ! Les fleurs sont faibles. Elles sont naïves. Elles se rassurent comme elles peuvent. Elles se croient terribles avec leurs épines... Je ne répondis rien. À cet instant-là je me disais :"Si ce boulon résiste encore, je le ferai sauter d'un coup de marteau."Le petit prince dérangea de nouveau mes réflexions : - Et tu crois, toi, que les fleurs... - Mais non ! Mais non ! Je ne crois rien ! J'ai répondu n'importe quoi. Je m'occupe, moi, de choses sérieuses ! Il me regarda stupéfait. - De choses sérieuses Il me voyait, mon marteau à la main, et les doigts noirs de cambouis, penché sur un objet qui lui semblait très laid.


- Tu parles comme les grandes personnes ! Ça me fit un peu honte. Mais, impitoyable, il ajouta - Tu confonds tout... tu mélanges tout ! Il était vraiment très irrité. Il secouait au vent des cheveux tout dorés : - Je connais une planète où il y a un Monsieur cramoisi. Il n'a jamais respiré une fleur. Il n'a jamais regardé une étoile. Il n'a jamais aimé personne. Il n'a jamais rien fait d'autre que des additions. Et toute la journée il répète comme toi :"Je suis un homme sérieux ! Je suis un homme sérieux !"et ça le fait gonfler d'orgueil. Mais ce n'est pas un homme, c'est un champignon! - Un quoi ? - Un champignon Le petit prince était maintenant tout pâle de colère. - Il y a des millions d'années que les fleurs fabriquent des épines. Il y a des millions d'années que les moutons mangent quand même les fleurs. Et ce n'est pas sérieux de chercher à comprendre pourquoi elles se donnent tant de mal pour se fabriquer des épines qui ne servent jamais à rien ? Ce n'est pas important la guerre des moutons et des fleurs ? Ce n'est pas plus sérieux et plus important que les additions d'un gros Monsieur rouge ? Et si je connais, moi, une fleur unique au monde, qui n'existe nulle part, sauf dans ma planète, et qu'un petit mouton peut anéantir d'un seul coup, comme ça, un matin, sans se rendre compte de ce qu'il fait, ce n'est pas important ça Il rougit, puis reprit : - Si quelqu'un aime une fleur qui n'existe qu'à un exemplaire dans les millions et les millions d'étoiles, ça suffit pour qu'il soit heureux quand il les regarde. Il se dit:"Ma fleur est là quelque part..."Mais si le mouton mange la fleur, c'est pour lui comme si, brusquement, toutes les étoiles s'éteignaient ! Et ce n'est pas important ça ! Il ne put rien dire de plus. Il éclata brusquement en sanglots. La nuit était tombée. J'avais lâché mes outils. Je me moquais bien de mon marteau, de mon boulon, de la soif et de la mort. Il y avait, sur une étoile, une planète, la mienne, la Terre, un petit prince à consoler ! Je le pris dans les bras. Je le berçai. Je lui disais :"La fleur que tu aimes n'est pas en danger... Je lui dessinerai une muselière, à ton mouton... Je te dessinerai une armure pour ta fleur... Je..."Je ne savais pas trop quoi dire. Je me sentais très maladroit. Je ne savais comment l'atteindre, où le rejoindre... C'est tellement mystérieux, le pays des larmes. Chapitre 8


J'appris bien vite à mieux connaître cette fleur. Il y 'avait toujours eu, sur la planète du petit prince, des fleurs très simples, ornées d'un seul rang de pétales, et qui ne tenaient point de place, et qui ne dérangeaient personne. Elles apparaissaient un matin dans l'herbe, et puis elles s'éteignaient le soir. Mais celle-là avait germé un jour, d'une graine apportée d'on ne sait où, et le petit prince avait surveillé de très près cette brindille qui ne ressemblait pas aux autres brindilles. Ça pouvait être un nouveau genre de baobab. Mais l'arbuste cessa vite de croître, et commença de préparer une fleur. Le petit prince, qui assistait à l'installation d'un bouton énorme, sentait bien qu'il en sortirait une apparition miraculeuse, mais la fleur n'en finissait pas de se préparer à être belle, à l'abri de sa chambre verte. Elle choisissait avec soin ses couleurs. Elle s'habillait lentement, elle ajustait un à un ses pétales. Elle ne voulait pas sortir toute fripée comme les coquelicots. Elle ne voulait apparaître que dans le plein rayonnement de sa beauté. Eh ! oui. Elle était très coquette ! Sa toilette mystérieuse avait donc duré des jours et des jours. Et puis voici qu'un matin, justement à l'heure du lever du soleil, elle s'était montrée. Et elle, qui avait travaillé avec tant de précision, dit en bâillant : - Ah ! Je me réveille à peine... Je vous demande pardon... Je suis encore toute décoiffée... Le petit prince, alors, ne put contenir son admiration - Que vous êtes belle ! - N'est-ce pas, répondit doucement la fleur. Et je suis née en même temps que le soleil... Le petit prince devina bien qu'elle n'était pas trop modeste, mais elle était si émouvante ! - C'est l'heure, je crois, du petit déjeuner, avait elle bientôt ajouté, auriez vous la bonté de penser à moi... Et le petit prince, tout confus, ayant été chercher un arrosoir d'eau fraîche, avait servi la fleur. Ainsi l'avait-elle bien vite tourmenté par sa vanité un peu ombrageuse. Un jour, par exemple, parlant de ses quatre épines, elle avait dit au petit prince Ils peuvent venir, les tigres, avec leurs griffes Il n'y a pas de tigres sur ma planète, avait objecté le petit prince, et puis les tigres ne mangent pas l'herbe. - Je ne suis pas une herbe, avait doucement répondu la fleur.


- Pardonnez-moi... - Je ne crains rien des tigres, mais j'ai horreur des courants d'air. Vous n'auriez pas un paravent ? "Horreur des courants d'air... ce n'est pas de chance, pour une plante, avait remarqué le petit prince. Cette fleur est bien compliquée..." - Le soir vous me mettrez sous globe. Il fait très froid chez vous. C'est mal installé. Là d'où je viens... Mais elle s'était interrompue. Elle était venue sous forme de graine, elle n'avait rien pu connaître des autres mondes. Humiliée de s'être laissé surprendre à préparer un mensonge aussi naïf, elle avait toussé deux ou trois fois, pour mettre le petit prince dans son tort - Ce paravent ?... - J'allais le chercher mais vous me parliez ! Alors elle avait forcé sa toux pour lui infliger quand même des remords. Ainsi le petit prince, malgré la bonne volonté de son amour, avait vite douté d'elle. Il avait pris au sérieux des mots sans importance, et était devenu très malheureux. "J'aurais dû ne pas l'écouter, me confia-t-il un jour, il ne faut jamais écouter les fleurs. Il faut les regarder et les respirer. La mienne embaumait ma planète, mais je ne savais pas m'en réjouir. Cette histoire de griffes, qui m'avait tellement agacé, eût dû m'attendrir..." Il me confia encore : "Je n'ai alors rien su comprendre J'aurais dû la juger sur les actes et non sur les mots. Elle m'embaumait et m'éclairait. Je n'aurais jamais dû m'enfuir ! J'aurais dû deviner sa tendresse derrière ses pauvres ruses. Les fleurs sont si contradictoires ! Mais j'étais trop jeune pour savoir l'aimer." Chapitre 9 Je crois qu'il profita, pour son évasion, d'une migration d'oiseaux sauvages. Au matin du départ il mit sa planète bien en ordre. Il ramona soigneusement ses volcans en activité. Il possédait deux volcans en activité. Et c'était bien commode pour faire chauffer le petit déjeuner du matin. Il possédait aussi un volcan éteint. Mais, comme il disait :"On ne sait jamais !"Il ramona donc également le volcan éteint. S'ils sont bien ramonés, les volcans brûlent doucement et régulièrement, sans éruptions. Les


éruptions volcaniques sont comme des feux de cheminée. Évidemment sur notre terre nous sommes beaucoup trop petits pour ramoner nos volcans. C'est pourquoi ils nous causent des tas d'ennuis. Le petit prince arracha aussi, avec un peu de mélancolie, les dernières pousses de baobabs. Il croyait ne jamais devoir revenir. Mais tous ces travaux familiers lui parurent, ce matin-là, extrêmement doux. Et, quand il arrosa une dernière fois la fleur, et se prépara à la mettre à l'abri sous son globe, il se découvrit l'envie de pleurer. - Adieu, dit-il à la fleur. Mais elle ne lui répondit pas. - Adieu, répéta-t-il. La fleur toussa. Mais ce n'était pas à cause de son rhume. J'ai été sotte, lui dit-elle enfin. Je te demande pardon. Tâche d'être heureux. Il fut surpris par l'absence de reproches. Il restait là tout déconcerté, le globe en l'air. Il


ne comprenait pas cette douceur calme. - Mais oui, je t'aime, lui dit la fleur. Tu n'en as rien su, par ma faute. Cela n'a aucune importance. Mais tu as été aussi sot que moi. Tâche d'être heureux... Laisse ce globe tranquille. Je n'en veux plus. - Mais le vent... - je ne suis pas si enrhumée que ça... L'air frais de la nuit me fera du bien. Je suis une fleur. - Mais les bêtes... - Il faut bien que je supporte deux ou trois chenilles si je veux connaître les papillons. Il paraît que c'est tellement beau. Sinon qui me rendra visite ? Tu seras loin, toi. Quant aux grosses bêtes, je ne crains rien. J'ai mes griffes. Et elle montrait naïvement ses quatre épines. Puis elle ajouta : - Ne traîne pas comme ça, c'est agaçant. Tu as décidé de partir. Va-t'en. Car elle ne voulait pas qu'il la vît pleurer. C'était une fleur tellement orgueilleuse... Chapitre 10 Il se trouvait dans la région des astéroïdes 325, 326, 327, 328, 329 et 330, Il commença donc parles visiter pour y chercher une occupation et pour s'instruire. Le premier était habité par un roi. Le roi siégeait, habillé de pourpre et d'hermine, sur un trône très simple et cependant majestueux.


- Ah ! Voilà un sujet, s'écria le roi quand il aperçut le petit prince. Et le petit prince se demanda "Comment peut-il me reconnaître puisqu'il ne m'a encore jamais vu ?" il ne savait pas que, pour les rois, le monde est très simplifié. Tous les hommes sont des sujets. - Approche-toi que je te voie mieux, lui dit le roi qui était tout fier d'être enfin roi pour quelqu'un. Le petit prince chercha des yeux où s'asseoir, mais la planète était tout encombrée par le magnifique manteau d'hermine. Il resta donc debout, et, comme il était fatigué, il bâilla. - Il est contraire à l'étiquette de bâiller en présence d'un roi, lui dit le monarque. Je te l'interdis. - Je ne peux pas m'en empêcher, répondit le petit prince tout confus. J'ai fait un long voyage et je n'ai pas dormi... - Alors, lui dit le roi, je t'ordonne de bâiller. Je n'ai vu personne bâiller depuis des années. Les bâillements sont pour moi des curiosités. Allons ! bâille encore. C'est un ordre. - Ça m'intimide... je ne peux plus... fit le petit prince tout rougissant.


- Hum ! hum ! répondit le roi. Alors je... je t'ordonne tantôt de bâiller et tantôt de... Il bredouillait un peu et paraissait vexé. Car le roi tenait essentiellement à ce que son autorité fût respectée. Il ne tolérait pas la désobéissance. C'était un monarque absolu. Mais, comme il était très bon, il donnait des ordres raisonnables. "Si j'ordonnais, disait-il couramment, si j'ordonnais à un général de se changer en oiseau de mer, et si le général n'obéissait pas, ce ne serait pas la faute du général. Ce serait ma faute." - Puis-je m'asseoir ? S'enquit timidement le petit prince. - Je t'ordonne de t'asseoir, lui répondit le roi, qui ramena majestueusement un pan de son manteau d'hermine. Mais le petit prince s'étonnait. La planète était minuscule. Sur quoi le roi pouvait-il bien régner ? - Sire .... Lui dit-il, je vous demande pardon de vous interroger ... - Je t'ordonne de m'interroger, se hâta de dire le roi. - Sire... sur quoi régnez-vous ? - Sur tout, répondit le roi, avec une grande simplicité. - Sur tout ? Le roi d'un geste discret désigna sa planète, les autres planètes et les étoiles. - Sur tout ça ? dit le petit prince. - Sur tout ça... répondit le roi. Car non seulement c'était un monarque absolu mais c'était un monarque universel. - Et les étoiles vous obéissent ? - Bien sûr, lui dit le roi. Elles obéissent aussitôt. Je ne tolère pas l'indiscipline. Un tel pouvoir émerveilla le petit prince. S'il l'avait détenu lui-même, il aurait pu assister, non pas à quarante quatre, mais à soixante-douze, ou même a cent, ou même à deux cents couchers de soleil dans la même journée, sans avoir jamais à tirer sa chaise ! Et comme il se sentait un peu triste à cause du souvenir de sa petite planète abandonnée, il s'enhardit à solliciter une grâce du roi : - Je voudrais voir un coucher de soleil... Faites-moi plaisir... Ordonnez au soleil de se


coucher... - Si j'ordonnais à un général de voler d'une fleur à l'autre à la façon d'un papillon, ou d'écrire une tragédie, ou de se changer en oiseau de mer, et si le général n'exécutait pas l'ordre reçu, qui, de lui ou de moi, serait dans son tort ? - Ce serait vous, dit fermement le petit prince. - Exact. Il faut exiger de chacun ce que chacun peut donner, reprit le roi. L'autorité repose d'abord sur la raison. Si tu ordonnes à ton peuple d'aller se jeter à la mer, il fera la révolution. J'ai le droit d'exiger l'obéissance parce que mes ordres sont raisonnables. - Alors mon coucher de soleil? Rappela le petit prince qui jamais n'oubliait une question une fois qu'il l'avait posée. - Ton coucher de soleil tu l'auras. Je l'exigerai. Mais j'attendrai, dans ma science du gouvernement, que les conditions soient favorables. - Quand ça sera-t-il ? S'informa le petit prince. - Hem ! hem ! Lui répondit le roi, qui consulta d'abord un gros calendrier, hem ! hem ! Ce sera, vers... vers... ce sera ce soir vers sept heures quarante ! Et tu verras comme je suis bien obéi. Le petit prince bâilla. Il regrettait son coucher de soleil manqué, Et puis il s'ennuyait déjà un peu : - Je n'ai plus rien à faire ici, dit-il au roi. Je vais repartir ! - Ne pars pas, répondit le roi qui était si fier d'avoir un sujet. Ne pars pas, je te fais ministre - Ministre de quoi ? - De... de la justice - Mais il n'y a personne à juger - On ne sait pas, lui dit le roi. Je n'ai pas fait encore le tour de mon royaume. Je suis très vieux, je n'ai pas de place pour un carrosse, et ça me fatigue de marcher. Oh ! Mais j'ai déjà vu, dit le petit prince qui se pencha pour jeter encore un coup d'oeil sur l'autre côté de la planète. Il n'y a personne là-bas non plus... - Tu te jugeras donc toi-même, lui répondit le roi. C'est le plus difficile. Il est bien plus difficile de se juger soi-même que de juger autrui. Si tu réussis à bien te juger, c'est que tu es un véritable sage.


- Moi, dit le petit prince, je puis me juger moi-même n'importe où. Je n'ai pas besoin d'habiter ici. - Hem ! hem ! dit le roi, je crois bien que sur ma planète il y a quelque part un vieux rat. Je l'entends la nuit. Tu pourras juger ce vieux rat. Tu le condamneras à mort de temps en temps. Ainsi sa vie dépendra de ta justice. Mais tu le gracieras chaque fois pour l'économiser. Il n'y en a qu'un. - Moi, répondit le petit prince, je n'aime pas condamner à mort, et je crois bien que je m'en vais. - Non, dit le roi. Mais le petit prince, ayant achevé ses préparatifs, ne voulut point peiner le vieux monarque : - Si Votre Majesté désirait être obéie ponctuellement, elle pourrait me donner un ordre raisonnable. Elle pourrait m'ordonner, par exemple, de partir avant une minute. Il me semble que les conditions sont favorables... . Le roi n'ayant rien répondu, le petit prince hésita d'abord, puis, avec un soupir, prit le départ. - Je te fais mon ambassadeur, se hâta alors de crier le roi. Il avait un grand air d'autorité. "Les grandes personnes sont bien étranges", se dit le petit prince, en lui-même, durant son voyage. Chapitre 11 La seconde planète était habitée par un vaniteux - Ah ah ! Voilà la visite d'un admirateur S'écria de loin le vaniteux dès qu'il aperçut le petit prince. Car, pour les vaniteux, les autres hommes sont des admirateurs. - Bonjour, dit le petit prince. Vous avez un drôle de chapeau. - C'est pour saluer, lui répondit le vaniteux. C'est pour saluer quand on m'acclame. Malheureusement il ne passe jamais personne par ici. - Ah oui ? dit le petit prince qui ne comprit pas. - Frappe tes mains l'une contre l'autre, conseilla donc le vaniteux.


Le petit prince frappa ses mains l'une contre l'autre. Le vaniteux salua modestement en soulevant son chapeau. Ça c'est plus amusant que la visite au roi, se dit en, lui-même le petit prince. Et il recommença de frapper ses mains l'une contre l'autre. Le vaniteux recommença de saluer en soulevant son chapeau. Après cinq minutes d'exercice le petit prince se fatigua de la monotonie du jeu Et pour que le chapeau tombe, demanda-t-il, -que faut-il faire ? Mais le vaniteux ne l'entendit pas. Les vaniteux n'entendent jamais que les louanges. Est-ce que tu m'admires vraiment beaucoup ? demanda-t-il au petit prince. - Qu'est-ce que signifie admirer ? - Admirer signifie reconnaître que je suis l'homme le plus beau, le mieux habillé, le plus riche et le plus intelligent de la planète. - Mais tu es seul sur ta planète - Fais-moi ce plaisir. Admire-moi quand même - Je t'admire, dit le petit prince, en haussant un peu les épaules, mais en quoi cela peut-il bien t'intéresser ? Et le petit prince s'en fut. "Les grandes personnes sont décidément bien bizarres", se dit-il simplement en lui-même durant son voyage. Chapitre 12 La planète suivante était habitée par un buveur. Cette visite fut très courte mais elle plongea le petit prince dans une grande mélancolie :


- Que fais-tu là ? dit-il au buveur, qu'il trouva installé en silence devant une collection de bouteilles vides et une collection de bouteilles pleines. - Je bois, répondit le buveur, d'un air lugubre. - Pourquoi bois-tu ? Lui demanda le petit prince. - Pour oublier, répondit le buveur. - Pour oublier quoi ? S'enquit le petit prince qui déjà le plaignait. - Pour oublier que j'ai honte, avoua le buveur en baissant la tête. - Honte de quoi ? S'informa le petit prince qui désirait le secourir. - Honte de boire ! Acheva le buveur qui s'enferma définitivement dans le silence. Et le petit prince s'en fut, perplexe. "Les grandes personnes sont décidément très très bizarres", se disait-il en lui-même durant le voyage. Chapitre 13 La quatrième planète était celle du businessman. Cet homme était si occupé qu'il ne leva même pas la tête à l'arrivée du petit prince.


- Bonjour, lui dit celui-ci. Votre cigarette est éteinte. - Trois et deux font cinq. Cinq et sept douze. Douze et trois quinze. Bonjour. Quinze et sept vingt-deux. Vingt-deux et six vingt-huit. Pas le temps de la rallumer. Vingt-six et cinq trente et un. Ouf ! Ça fait donc cinq cent un millions six cent vingt-deux mille sept cent trente et un. - Cinq cents millions de quoi ? - Hein? Tu es toujours là ? Cinq cent un millions de... je ne sais plus... J'ai tellement de travail ! Je suis sérieux, moi, je ne m'amuse pas à des balivernes ! Deux et cinq sept... - Cinq cent un millions de quoi ? Répéta le petit prince qui jamais de sa vie n'avait renoncé à une question, une fois qu'il l'avait posée. Le businessman leva la tête - Depuis cinquante-quatre ans que j'habite cette planète-ci, je n'ai été dérangé que trois fois. La première fois ç'a été, il y a vingt-deux ans, par un hanneton qui était tombé Dieu sait d'où. Il répandait un bruit épouvantable, et j 'ai fait quatre erreurs dans une addition. La seconde fois ç'a été, il y a onze ans, par une crise de rhumatisme. Je manque d'exercice. Je n'ai pas le temps de flâner. Je suis sérieux, moi. La troisième fois... la voici ! Je disais donc cinq cent un millions... - Millions de quoi ? Le businessman comprit qu'il n'était point d'espoir de paix : - Millions de ces petites choses que l'on voit quelquefois dans le ciel. - Des mouches ? - Mais non, des petites choses qui brillent.


- Des abeilles ? - Mais non. Des petites choses dorées qui font rêvasser les fainéants. Mais je suis sérieux, moi ! Je n'ai pas le temps de rêvasser. - Ah ! Des étoiles ? - C'est bien ça. Des étoiles. - Et que fais-tu de cinq cents millions d'étoiles ? - Cinq cent un millions six cent vingt-deux mille sept cent trente et un. Je suis sérieux, moi, je suis précis. - Et que fais-tu de ces étoiles ? - Ce que j'en fais ? - Oui. - Rien. Je les possède. - Tu possèdes les étoiles ? - Oui. - Mais j'ai déjà vu un roi qui... - Les rois ne possèdent pas. Ils"règnent"sur. C'est très différent. - Et à quoi cela te sert-il de posséder les étoiles - ça me sert à être riche. - Et à quoi cela te sert-il d'être riche ? - À acheter d'autres étoiles, si quelqu'un en trouve. "Celui-là, se dit en lui-même le petit prince, il raisonne un peu comme mon ivrogne." Cependant il posa encore des questions : - Comment peut-on posséder les étoiles ? - À qui sont-elles ? Riposta, grincheux, le businessman. - Je ne sais pas. À personne. - Alors elles sont à moi, car j'y ai pensé le premier


- Ça suffit ? - Bien sûr. Quand tu trouves un diamant qui n'est à personne, il est à toi. Quand tu trouves une île qui n'est à personne, elle est à toi. Quand tu as une idée le premier, tu la fais breveter : elle est à toi. Et moi je possède les étoiles, puisque jamais personne avant moi n'a songé à les posséder. - Ça c'est vrai, dit le petit prince. Et qu'en fais-tu ? - Je les gère. Je les compte et je les recompte, dit le businessman. C'est difficile. Mais je suis un homme sérieux ! Le petit prince n'était pas satisfait encore. - Moi, si je possède un foulard, je puis le mettre autour de mon cou et l'emporter. Moi, si je possède une fleur, je puis cueillir ma fleur et l'emporter. Mais tu ne peux pas cueillir les étoiles ! - Non, mais je puis les placer en banque. - Qu'est-ce que ça veut dire ? - ça veut dire que j'écris sur un petit papier le nombre de mes étoiles. Et puis j'enferme à clef ce papier là dans un tiroir. - Et c'est tout ? - Ça suffit ! "C'est amusant, pensa le petit prince. C'est assez poétique. Mais ce n'est pas très sérieux." Le petit prince avait sur les choses sérieuses des idées très différentes des idées des grandes personnes. - Moi, dit-il encore, je possède une fleur que j'arrose tous les jours. Je possède trois volcans que je ramone toutes les semaines. Car je ramone aussi celui qui est éteint. On ne sait jamais. C'est utile à mes volcans, et c'est utile à ma fleur, que je les possède. Mais tu n'es pas utile aux étoiles. Le businessman ouvrit la bouche mais né trouva rien à répondre, et le petit prince s'en fut. "Les grandes personnes sont décidément tout à fait extraordinaires", se disait-il simplement en lui-même durant le voyage. Chapitre 14


La cinquième planète était très curieuse. C'était la plus petite de toutes. Il y avait là juste assez de place pour loger un réverbère et un allumeur de réverbères. Le petit prince ne parvenait pas à s'expliquer à quoi pouvaient servir, quelque part dans le ciel, sur une planète sans maison, ni population, un réverbère et un allumeur de réverbères. Cependant il se dit en lui-même : "Peut-être bien que cet homme est absurde. Cependant il est moins absurde que le roi, que le vaniteux, que le businessman et que le buveur. Au moins son travail a-t-il un sens. Quand il allume son réverbère, c'est comme s'il faisait naître une étoile de plus, ou une fleur. Quand il éteint son réverbère, ça endort la fleur ou l'étoile. C'est une occupation très jolie. C'est véritablement utile puisque c'est joli." Lorsqu'il aborda la planète il salua respectueusement l'allumeur : - Bonjour. Pourquoi viens-tu d'éteindre ton réverbère ? - C'est la consigne, répondit l'allumeur. Bonjour. - Qu'est-ce que la consigne ? - C'est d'éteindre mon réverbère. Bonsoir. Et il le ralluma. - Mais pourquoi viens-tu de le rallumer ? - C'est la consigne, répondit l'allumeur. - Je ne comprends pas, dit le petit prince. - Il n'y a rien à comprendre, dit l'allumeur. La consigne c'est la consigne. Bonjour. Et il éteignit son réverbère. Puis il s'épongea le front avec un mouchoir à carreaux rouges. - Je fais là un métier terrible. C'était raisonnable autrefois. J'éteignais le matin et j'allumais le soir. J'avais le reste du jour pour me reposer, et le reste de la nuit pour


dormir... - Et, depuis cette époque, la consigne a changé? - La consigne n'a pas changé, dit l'allumeur. C'est bien là le drame ! La planète d'année en année a tourné de plus en plus vite, et la consigne n'a pas changé - Alors ? dit le petit prince. - Alors maintenant qu'elle fait un tour par minute, je n'ai plus une seconde de repos. J'allume et j'éteins une fois par minute ! - Ça c'est drôle ! Les jours chez toi durent une minute ! - Ce n'est pas drôle du tout, dit l'allumeur. Ça fait déjà un mois que nous parlons ensemble. - Un mois ? Oui. Trente minutes. Trente jours ! Bonsoir. Et il ralluma son réverbère. Le petit prince le regarda et aima cet allumeur qui était tellement fidèle à la consigne. Il se souvint des couchers de soleil que lui-même allait autrefois chercher, en tirant sa chaise. Il voulut aider son ami : - Tu sais... je connais un moyen de te reposer quand tu voudras... - Je veux toujours, dit l'allumeur. Car on peut être, à la fois, fidèle et paresseux. Le petit prince poursuivit : - Ta planète est tellement petite que tu en fais le tour en trois enjambées. Tu n'as qu'à marcher assez lentement pour rester toujours au soleil. Quand tu voudras te reposer tu marcheras... et le jour durera aussi longtemps que tu voudras. - ça ne m'avance pas à grand-chose, dit l'allumeur. Ce que j'aime dans la vie, c'est dormir. - Ce n'est pas de chance, dit le petit prince. - Ce n'est pas de chance, dit l'allumeur. Bonjour. Et il éteignit son réverbère. "Celui-là, se dit le petit prince, tandis qu'il poursuivait plus loin son voyage, celui-là


serait méprisé par tous les autres, par le roi, par le vaniteux, par le buveur, par le businessman. Cependant, c'est le seul qui ne me paraisse pas ridicule. C'est, peut-être, parce qu'il s'occupe d'autre chose que de soi-même." Il eut un soupir de regret et se dit encore "Celui-là est le seul dont j'eusse pu faire mon ami. Mais sa planète est vraiment trop petite. Il n'y a pas de place pour deux..." Ce que le petit prince n'osait pas s'avouer, c'est qu'il regrettait cette planète bénie à cause, surtout, des mille quatre cent quarante couchers de soleil par vingt-quatre heures ! Chapitre 15 La sixième planète était une planète dix fois plus vaste. Elle était habitée par un vieux Monsieur qui écrivait d'énormes livres. - Tiens ! Voilà un explorateur ! S'écria-t-il, quand il aperçut le petit prince. Le petit prince s'assit sur la table et souffla un peu. Il avait déjà tant voyagé ! - D'où viens-tu ? Lui dit le vieux Monsieur. - Quel est ce gros livre ? dit le petit prince. Que faites-vous ici ? - Je suis géographe, dit le vieux Monsieur. - Qu'est-ce qu'un géographe ? - C'est un savant qui connaît où se trouvent les mers, les fleuves, les villes, les


montagnes et les déserts. - Ça c'est bien intéressant, dit le petit prince. Ça c'est enfin un véritable métier ! Et il jeta un coup d'oeil autour de lui sur la planète du géographe. Il n'avait jamais vu encore une planète aussi majestueuse. - Elle est bien belle, votre planète. Est-ce qu'il y a des océans ? - Je ne puis pas le savoir, dit le géographe' - Ah ! (Le petit prince était déçu.) Et des montagnes ? - Je ne puis pas le savoir, dit le géographe. - Et des villes et des fleuves et des déserts ? - Je ne puis pas le savoir non plus, dit le géographe. - Mais vous êtes géographe ! - C'est exact, dit le géographe, mais je ne suis pas explorateur. Je manque absolument d'explorateurs. Ce n'est pas le géographe qui va faire le compte des villes, des fleuves, des montagnes, des mers, des océans et des déserts. Le géographe est trop important pour flâner. Il ne quitte pas son bureau. Mais il y reçoit les explorateurs. Il les interroge, et il prend en note leurs souvenirs. Et si les souvenirs de l'un d'entre eux lui paraissent intéressants, le géographe fait faire une enquête sur la moralité de l'explorateur. - Pourquoi ça ? - Parce qu'un explorateur qui mentirait entraînerait des catastrophes dans les livres de géographie. Et aussi un explorateur qui boirait trop. - Pourquoi ça ? fit le petit prince. - Parce que les ivrognes voient double. Alors le géographe noterait deux montagnes là où il n'y en a qu'une seule. - Je connais quelqu'un, dit le petit prince, qui serait mauvais explorateur. - C'est possible. Donc, quand la moralité de l'explorateur paraît bonne, on fait une enquête sur sa découverte. - On va voir ? - Non. C'est trop compliqué. Mais on exige de l'explorateur qu'il fournisse des preuves. S'il s'agit par exemple de la découverte d'une grosse montagne, on exige qu'il en rapporte de grosses pierres.


Le géographe soudain s'émut. - Mais toi, tu viens de loin ! Tu es explorateur ! Tu vas me décrire ta planète ! Et le géographe, ayant ouvert son registre, tailla son crayon. On note d'abord au crayon les récits des explorateurs. On attend, pour noter à l'encre, que l'explorateur ait fournie des preuves. - Alors ? Interrogea le géographe. - Oh ! Chez moi, dit le petit prince, ce n'est pas très intéressant, c'est tout petit. J'ai trois volcans. Deux volcans en activité, et un volcan éteint. Mais on ne sait jamais. - On ne sait jamais, dit le géographe. - J'ai aussi une fleur. - Nous ne notons pas les fleurs, dit le géographe. - Pourquoi ça ! C'est le plus joli ! - Parce que les fleurs sont éphémères. - Qu'est-ce que signifie"éphémère"? - Les géographies, dit le géographe, sont les livres les plus précieux de tous les livres. Elles ne se démodent jamais. Il est très rare qu'une montagne change de place. Il est très rare qu'un océan se vide de son eau. Nous écrivons des choses éternelles. - Mais les volcans éteints peuvent se réveiller, interrompit le petit prince. Qu'est-ce que signifie"éphémère"? - Que les volcans soient éteints ou soient éveillés, ça revient au même pour nous autres, dit le géographe. Ce qui compte pour nous, c'est la montagne. Elle ne change pas.


- Mais qu'est-ce que signifie"éphémère"? répéta le petit prince qui, de sa vie, n'avait renoncé à une question, une fois qu'il l'avait posée. - Ça signifie"qui est menacé de disparition prochaine". - Ma fleur est menacée de disparition prochaine ? - Bien sûr. "Ma fleur est éphémère, se dit le petit prince, et elle n'a que quatre épines pour se défendre contre le monde ! Et je l'ai laissée toute seule chez moi !" Ce fut là son premier mouvement de regret. Mais il reprit courage :


Que me conseillez-vous d'aller visiter ? demanda- La planète Terre, lui répondit le géographe. Elle a une bonne réputation... Et le petit prince s'en fut, songeant à sa fleur. Chapitre 16 La septième planète fut donc la Terre. La Terre n'est pas une planète quelconque ! On y compte cent onze rois (en n'oubliant pas, bien sûr, les rois nègres), sept mille géographes, neuf cent mille businessman, sept millions et demi d'ivrognes, trois cent onze millions de vaniteux, c'est-à-dire environ deux milliards de grandes personnes. Pour vous donner une idée des dimensions de la Terre je vous dirai qu'avant l'invention de l'électricité on y devait entretenir, sur l'ensemble des six continents, une véritable armée de quatre cent soixante-deux mille cinq cent onze allumeurs de réverbères. Vu d'un peu loin ça faisait un effet splendide. Les mouvements de cette armée étaient réglés comme ceux d'un ballet d'opéra. D'abord venait le tour des allumeurs de réverbères de Nouvelle-Zélande et d'Australie. Puis ceux-ci, ayant allumé leurs lampions, s'en allaient dormir. Alors entraient à leur tour dans la danse les allumeurs de réverbères de Chine et de Sibérie. Puis eux aussi s'escamotaient dans les coulisses. Alors venait le tour des allumeurs de réverbères de Russie et des Indes. Puis de ceux d'Afrique et d'Europe. Puis de ceux d'Amérique du Sud. Puis de ceux d'Amérique du Nord. Et jamais ils ne se trompaient dans leur ordre d'entrée en scène. C'était grandiose. Seuls, l'allumeur de l'unique réverbère du pôle Nord, et son confrère de l'unique réverbère du pôle Sud, menaient des vies d'oisiveté et de nonchalance : ils travaillaient deux fois par an.


Chapitre 17 Quand on veut faire de l'esprit, il arrive que l'on mente un peu. Je n'ai pas été très honnête en vous parlant des allumeurs de réverbères. Je risque de donner une fausse idée de notre planète à ceux qui ne la connaissent pas. Les hommes occupent très peu de place sur la terre. Si les deux milliards d'habitants qui peuplent la terre se tenaient debout et un peu serrés, comme pour un meeting, ils logeraient aisément sur une place publique de vingt milles de long sur vingt milles de large. On pourrait entasser l'humanité sur le moindre petit îlot du Pacifique. Les grandes personnes, bien sûr, ne vous croiront pas. Elles s'imaginent tenir beaucoup de place. Elles se voient importantes comme des baobabs. Vous leur conseillerez donc de faire le calcul. Elles adorent les chiffres : ça leur plaira. Mais ne perdez pas votre temps à ce pensum. C'est inutile. Vous avez confiance en moi. Le petit prince, une fois sur terre, fut donc bien surpris de ne voir personne. Il avait déjà peur de s'être trompé de planète, quand un anneau couleur de lune remua dans le sable. - Bonne nuit, fit le petit prince à tout hasard. - Bonne nuit, fit le serpent. - Sur quelle planète suis-je tombé ? demanda le petit prince. - Sur la Terre, en Afrique, répondit le serpent. - Ah ! ... Il n'y a donc personne sur la Terre ? - Ici c'est le désert. Il n'y a personne dans les déserts. La Terre est grande, dit le serpent. Le petit prince s'assit sur une pierre et leva les yeux vers le ciel : - Je me demande, dit-il, si les étoiles sont éclairées afin que chacun puisse un jour retrouver la sienne. Regarde ma planète. Elle est juste au-dessus de nous... Mais comme elle est loin ! - Elle est belle, dit le serpent. Que viens-tu faire ici ? - J'ai des difficultés avec une fleur, dit le petit prince. - Ah ! fit le serpent. Et ils se turent. - Où sont les hommes ? reprit enfin le petit prince. On est un peu seul dans le désert...


- On est seul aussi chez les hommes, dit le serpent. Le petit prince le regarda longtemps : - Tu es une drôle de bête, lui dit-il enfin, mince comme un doigt... - Mais je suis plus puissant que le doigt d'un roi, dit le serpent. Le petit prince eut un sourire - Tu n'es pas bien puissant... tu n'as même pas de Pattes... tu ne Peux même pas voyager. - Je puis t'emporter plus loin qu'un navire, dit le serpent. Il s'enroula autour de la cheville du petit prince, comme un bracelet d'or : - Celui que je touche, je le rends à la terre dont il est sorti, dit-il encore. Mais tu es pur et tu viens d'une étoile... Le petit prince ne répondit rien. - Tu me fais pitié, toi si faible, sur cette Terre de granit. Je puis t'aider un jour si tu regrettes trop ta planète. Je puis ... - Oh ! J'ai très bien compris, fit le petit prince, mais pourquoi parles-tu toujours par énigmes ?


- Je les résous toutes, dit le serpent. Et ils se turent. Chapitre 18 Le petit prince traversa le désert et ne rencontra qu'une fleur. Une fleur à trois pétales, une fleur de rien du tout... - Bonjour, dit le prince. - Bonjour, dit la fleur. - Où sont les hommes ? demanda poliment le petit prince. La fleur, un jour, avait vu passer une caravane - Les hommes ? Il en existe, je crois, six ou sept. Je les ai aperçus il y a des années. Mais on ne sait jamais où les trouver. Le vent les promène. Ils manquent de racines, ça les gêne beaucoup. - Adieu, fit le petit prince. - Adieu, dit la fleur.



Chapitre 19 Le petit prince fit l'ascension d'une haute montagne. Les seules montagnes qu'il eût jamais connues étaient les trois volcans qui lui arrivaient au genou. Et il se servait du volcan éteint comme d'un tabouret."D'une montagne haute comme celle-ci, se dit-il donc, j'apercevrai d'un coup toute la planète et tous les hommes..."Mais il n'aperçut rien que des aiguilles de roc bien aiguisées. - Bonjour, dit-il à tout hasard. - Bonjour... bonjour... bonjour... répondit l'écho. - Qui êtes-vous ? dit le petit prince. - Qui êtes-vous... qui êtes-vous... qui êtes-vous... répondit l'écho. - Soyez mes amis, je suis seul, dit-


il. - Je suis seul ... je suis seul... je suis seul ... répondit l'écho. "Quelle drôle de planète ! pensa-t-il alors. Elle est toute sèche, et toute pointue et toute salée. Et les hommes manquent d'imagination. Ils répètent ce qu'on leur dit ... Chez moi j'avais une fleur : elle parlait toujours la première ..." Chapitre 20 Mais il arriva que le petit prince, ayant longtemps marché à travers les sables, les rocs et les neiges, découvrit enfin une route. Et les routes vont toutes chez les hommes. - Bonjour, dit-il. C'était un jardin fleuri de roses. - Bonjour, dirent les roses. Le petit prince les regarda. Elles ressemblaient toutes à sa fleur. - Qui êtes-vous ? Leur demanda-t-il, stupéfait. - Nous sommes des roses, dirent les roses. - Ah ! fit le petit prince... Et il se sentit très malheureux. Sa fleur lui avait raconté qu'elle était seule de son espèce dans l'univers. Et voici qu'il en était cinq mille, toutes semblables, dans un seul jardin ! "Elle serait bien vexée, se dit-il, si elle voyait ça... elle tousserait énormément et ferait semblant de mourir pour échapper au ridicule. Et je serais bien obligé de faire semblant de la soigner, car, sinon, pour m'humilier moi aussi, elle se laisserait vraiment mourir..."


Puis il se dit encore :"Je me croyais riche d'une fleur unique, et je ne possède qu'une rose ordinaire. Ça et mes trois volcans qui m'arrivent au genou, et dont l'un, peut-être, est éteint pour toujours, ça ne fait pas de moi un bien grand prince ..."Et, couché dans l'herbe, il pleura. Chapitre 21 C'est alors qu'apparut le renard. - Bonjour, dit le renard. - Bonjour, répondit poliment le petit prince, qui se retourna mais ne vit rien. - Je suis là, dit la voix, sous le pommier... - Qui es-tu ? dit le Petit prince. Tu es bien joli... - Je suis un renard, dit le renard. - Viens jouer avec moi, lui proposa le petit prince. Je suis tellement triste... - Je ne puis pas jouer avec toi, dit le renard. Je ne suis pas apprivoisé. - Ah ! Pardon, fit le petit prince. Mais, après réflexion, il ajouta : - Qu'est-ce que signifie"apprivoiser"? - Tu n'es pas d'ici, dit le renard, que cherches-tu ? - Je cherche les hommes, dit le petit prince. Qu'est ce que signifie"apprivoiser"? - Les hommes, dit le renard, ils ont des fusils et ils chassent. C'est bien gênant ! Ils élèvent aussi des poules. C'est leur seul intérêt. Tu cherches des poules ? - Non, dit le petit prince. Je cherche des amis. Qu'est-ce que signifie"apprivoiser"? - C'eft une chose trop oubliée, dit le renard. Ça signifie"créer des liens..." - Créer des liens ? - Bien sûr, dit le renard. Tu n'es encore pour moi qu'un petit garçon tout semblable à cent mille petits garçons. Et je n'ai pas besoin de toi. Et tu n'as pas besoin de moi non plus. Je ne suis pour toi qu'un renard semblable à cent raille renards. Mais, si tu m'apprivoises, nous aurons besoin l'un de l'autre. Tu seras pour moi unique au


monde. Je serai pour toi unique au monde... - je commence à comprendre, dit le petit prince. Il y a une fleur... je crois qu'elle m'a apprivoisé... - C'est possible, dit le renard. On voit sur la Terre toutes sortes de choses... - Oh ! Ce n'est pas sur la Terre, dit le petit prince. Le renard parut très intrigué - Sur une autre planète ? - Oui. - Il y a des chasseurs, sur cette planète-là ? - Non. - ça, c'est intéressant ! Et des poules ? - Non. - Rien n'est parfait, soupira le renard. Mais le renard revint à son idée : - Ma vie e